Paul Brihaye, un cousin d’Amérique (3)

4.La Première Guerre mondiale

Lors de la mobilisation générale le 1er août 1914, Paul Brihaye ne rejoint pas son affectation sur le sol français, il est déclaré insoumis en mars 1915. Les insoumis risquent d’être condamnés à être fusillés, ces derniers sont peu nombreux : 1,5 % des mobilisés. Par cet acte, Paul s’interdit tout retour dans son pays natal. Il sera amnistié en 1931, le jour de ses cinquante-trois ans.

Extrait de la fiche Matricule Militaire de Paul Brihaye, N°1663 classe 1898-Archives départementales du Nord 1 R 2548

En France, son père, Charles Brihaye décède le 19 août 1914 et une semaine plus tard les troupes allemandes envahissent Fourmies. Pendant quatre longues années les habitants sont soumis aux exigences de l’occupant : réquisitions, travaux forcés, démantèlements des outils industriels, exils… De ce fait, la succession de Charles ne sera pas réglée avant 1930.

Neutre au début de la Première Guerre mondiale, les États-Unis s’engage auprès de la Triple-Entente le 6 avril 1917. Ne disposant que d’une armée de métier, un premier recrutement a lieu en juin 1917 pour les hommes de 21 à 31 ans, qui une fois entraînés rejoignent sur le front les citoyens américains combattant comme volontaires dans les forces alliées depuis le début du conflit. Un second recrutement commence en juin 1918 pour ceux qui avait atteint 21 ans dans l’année. Paul Brihaye ayant 39 ans, il n’est appelé à se faire enregistrer que lors du troisième recrutement à partir d’août 1918 : sa carte permet de connaître de nouvelles informations comme son adresse dans le Montana (2), son métier « tailor and cleaner » (tailleur et nettoyeur)(16) à son compte (17), son lieu de travail (18). Il est décrit physiquement verso de la carte : c’est un homme de taille et de corpulence moyenne aux yeux bleus et cheveux foncés. Sur les quatre millions de conscrits, seulement la moitié traverse l’Atlantique et Paul ne fait pas partie de ceux-là. Plus de 120 000 soldats américains perdent la vie durant ce conflit.

Draft Registration Card de Paul Brihaye-Film N°005241977-Familysearch.com

5.Le Montana

Le couple est maintenant installé à Lewistown, ville de cinq mille habitants dans le Montana, située à mille cinq cents kilomètres à l’ouest de Saint Paul et à trois cents kilomètres de la frontière canadienne. A la fin du XIXème siècle, c’était un État où l’on se ruait pour l’or, puis la découverte du cuivre et de l’argent l’enrichissent. En 1910, on commence à exploiter les premiers gisements de pétrole. Lorsque les Brihaye s’y installent en 1914, les habitants de Lewistown vivent de l’agriculture et principalement de l’élevage, on peut y assister à des parades de machines agricoles.

Après avoir travaillé comme tailleur pour M.Kouyoumjian dans la rue principale, Paul se met à son compte dans un atelier en centre ville, son domicile est à une dizaine de minutes à pied dans un quartier résidentiel, il est locataire. En plus de la « Registred Card » divers documents corroborent ces informations : articles de presse, annuaires et le recensement de 1920 (colonne 7 : r maison en location ; colonne 14 : al étranger ; colonne 26 et 27 : laveur dans une laverie ; colonne 28 : o.a à son compte)

Recensement 1920 de Lewistown-Film N°004966347-Familisearch.com

En 1922, le couple rend visite à la jeune sœur de Bertha, maman d’une fillette de sept ans. Deux ans plus tard les Brihaye quittent le Montana, ils y ont séjourné une dizaine d’années.

1908-Aperçu de Lewistown du haut du palais de justice en direction du Nord Est avec le mont Judith à l’arrière-plan -Lewinstown Public Library

6.Le Minnesota : sa dernière demeure

A son retour dans le Minnesota, Paul est employé dans diverses laveries et déménage à plusieurs reprises, il semble échapper au chômage consécutif du krach boursier de 1929, et est témoin des émeutes de Minneapolis provoquées par la famine. C’est en étudiant les différents items du recensement de 1930 que l’on peut lire que le couple est propriétaire de sa maison estimée à 4000$ (conne 7 et 8) et que Paul Brihaye n’est pas un « vétéran » (colonne 30) .

Recensement 1930 de Minneapolis-Film N°004951349-Familisearch.com

En 1932, après sept années de salariat, le couple devient propriétaire d’un pressing dans un centre commercial de Minneapolis à l’angle de la Grand avenue Sud (N°3544) et de la 38ème Ouest, la boutique est entourée d’autres magasins de proximité : un cordonnier, un barbier, un centre de beauté. Cet achat a pu être financé par la vente de la maison rue des Rousseaux à Fourmies dont le bénéfice a été partagé avec sa sœur Emma.

Annuaires de ville États-Unis, 1822 à 1995. ancestry.com

Cinq ans durant Paul et Bertha travaillent et résident à l’adresse du magasin situé près du lac Harriet. Un mardi après-midi du mois août 1937, Paul est victime d’une hémorragie cérébrale, il meurt dans la journée à son domicile, il n’a pas 59 ans. Son certificat de décès informe qu’il souffrait depuis vingt ans d’une malformation cardiaque, celle-ci se manifestant au mieux par des essoufflements. Il est enterré dans le cimetière Calvary à Saint Paul comme ses beaux-parents .

Certificat de décès de Paul Brihaye-MNHS Death Certificate order
Tombe de Paul Brihaye-Calvary Cemetery Saint Paul-findagrave.com-Photo de Dennis J. Willing-2021

Bertha continue à faire fonctionner la petite entreprise et la rebaptise « Blue Ribbon » (le Ruban bleu), mais au bout de deux ans, elle quitte le Minnesota pour rejoindre son frère Michel dans le Texas. C’est là-bas qu’elle demande sa nationalité américaine à l’age de soixante-dix ans puis malade, elle est admise à l’hôpital de San Antonio où elle décède après avoir chuté dans la salle commune. Bertha ne repose pas au coté de son mari mais dans le cimetière de Seguin au Texas.

Tombe de Bertha Brihaye-Saint James Cemetery-billiongraves.com-Photo de J. Pergler-2013

Ressources archivistiques :
Archives Départementales du Nord :
-État civil de Fourmies de 1900 à 1931 : 3E9055 ; 3E9066
-Table des états signalétiques et des services militaires subdivision d’Avesnes, classe 1898 : 1R02550 -État signalétique classe 1898 volume 4 : 1R2548
-Tables des successions du bureau de Trélon de 1884 à 1919 : 3Q-541bis/ 1 à 6


Bibliographie, sitographie :
-www.familysearch.org : Base de données renseignée par l’Eglise de Jésus-Christ des Saints des derniers jours, mise à jour le 01/09/2018, [consulté de janvier 2021 à février 2021]
N° de film N°005241977 : Draft Registration Card
N° de film N°004966347 : Montana, 1920 federal census, soundex and population schedules- Washington, D.C. : National Archives & Records AdministrationMontana, 1920 federal census
N° de film N°004951349 : United States Census, 1930, population schedule -Washington D.C.: National Archives & Records Administration, 2002
N° de film 004147091 : Texas, Bexar County, San Antonio, naturalization index.
N° de film 005145460 : TexasDeaths,1890-1976-CertificatN°36425-cert. nos. 36034-37400 Jul. 1959, Anderson County – Dallas Count
-www.mnhs.org : Minnesota Historical Society, Saint-Paul [consulté le 23 janvier 2021]
-www.Ancestry.com : base de données Annuaires de ville, États-Unis, 1822 à 1995 [database on-line]. Provo, UT, USA
-www.newspapers.com : site de presse d’Amérique du Nord par Ancestry [consulté du 02 au 09 février 2021]
-www.minneapolishistorical.org : site de Preserve Minneapolis [consulté en janvier 2021]
-www.cardcow.com : site de vente en ligne de cartes postales vintages [consulté en janvier 2021]
-www.findagrave.com : base de données de tombes Find A Grave [consulté en juillet 2021]
-www.billiongraves.com : base de données de tombes BillionGraves [consulté en janvier 2021]

Remerciements :
Sarah Dehon, généalogiste française aux États-Unis.
Annabelle Billot, généalogiste dans les Hauts-de-France.
Brigitte Moris, correctrice.
William James, traduction de document.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

%d blogueurs aiment cette page :